Paarden en kippen op ‘t land

Tekst: Samira Himmit Fotografie: Isabelle Boon

De Vossenburg is een paardenpension, landbouw- en pluimveebedrijf én winkel in één. Een veelzijdige plek met gewassen die er van oudsher geteeld worden, later kwamen er meer gewassen bij, maar ook paarden en kippen. Eigenaren Branka en Adjan Vos bestieren de boel. 

Branka

Branka

 

Ruim zesendertig jaar geleden ontmoette Adjan zijn vrouw Branka. Adjan werkte als boer in het familiebedrijf, Branka liep tijdens haar opleiding tot landbouwingenieur stage bij de buren. Dat bleef niet onopgemerkt. Gelukkig was de interesse wederzijds en noemt ook Branka De Vossenburg haar thuis. Voor klanten is zij het gezicht van het paardenpension. Adjan neemt het land en de kippen op zich, de schapen en administratie doen ze samen. Op het land verbouwt Adjan aardappelen, uien, granen, graszaad, Miscanthus (een grassoort), suikerbieten en groene asperges die te koop zijn in de winkel aan huis. Naast de eieren natuurlijk.

Paarden op stal

Adjans vader hield vroeger melkkoeien. Later maakten de koeien plaats voor de gewassen. De paarden, die waren er altijd. Adjans vader was een echte paardenliefhebber, een voorliefde die is overgedragen aan de twee volgende generaties. De dochters van de familie Vos hielden hun geliefde paarden graag dichtbij. Op het land was tenslotte ruimte genoeg in de voormalige koeienstallen. Andere paardenhouders hadden hier ook wel oren naar en dus werden de stallen dertien jaar geleden omgebouwd tot paardenboxen.

Adjan: ‘We begonnen met negen boxen. Het scheelt dat ik van huis uit veel heb meegekregen van paarden, dat maakt dat we deze dieren en hun baasjes goed begrijpen.’ Inmiddels zijn er twaalf boxen bij. Branka en Adjan bieden volpension aan hun klanten en dragen de volledige zorg voor de paarden op stal. ‘Onze klanten kunnen met een gerust hart een paar weken op vakantie’, zegt Branka lachend.

Vossenburg Paarden

Paarden bij het Vossenpad

 

Kuddedieren

Naast de stallen biedt De Vossenburg de mogelijkheid om vijfentwintig paarden in een kudde te laten leven. Hiervoor maken Branka en Adjan gebruik van een volledig geautomatiseerd systeem: HIT-Actief. De paarden hebben een chip in de hals en ze worden gevoed volgens een vast schema dat digitaal bijgehouden wordt. Adjan: ‘Het is een natuurlijke manier van huisvesting. Paarden zijn buitendieren en hebben eigenlijk alleen een overkapping nodig om te eten en te kunnen schuilen. Het klopt dat paarden in een kudde ander gedrag vertonen, soms hoort daar een knauw bij.’ 

Mobiele kippen

De kippen worden gehouden in een mobiele schuur. De reden is voor de hand liggend: kippen die naar buiten gaan, scharrelen en pikken daar hun voedsel. Als de verblijfplaats verplaatst kan worden, blijft de grond groen. Adjans kippentrailer werkt volautomatisch en is duurzaam, met zonnepanelen op het dak die de boel zelfstandig laten draaien. Op de webcam zijn kippen te zien die vrolijk rondlopen op het land. Adjan: ‘Transparanter kan niet, toch? Als klant kun je zien waar je eieren vandaan komen. We verkopen de eieren in onze winkel, aan lokale supermarkten en op de Rotterdamse markt. Leuk is dat de mensen onze eieren leren kennen en er zelfs naar beginnen te vragen.’

Vossenburg Kippen

Kippencaravan

Een alternatief

Als Adjan gevraagd wordt waar hij trots op is, vertelt hij over het initiatief dat hij nam, samen met andere boeren in het gebied. In de oorspronkelijke plannen voor het Buijtenland van Rhoon was in eerste instantie geen plaats voor ondernemers. ‘We kwamen zelf met een alternatief waarin ruimte is voor boeren en natuur. Omdat ik geloof dat we er samen iets moois van kunnen maken. Een boer die oog heeft voor de natuur, dat moet lukken. Ooit stonden boer en natuur lijnrecht tegenover elkaar, nu helpen we elkaar.’

Adjan

Adjan